【讨论】太阳阵容是队史最强?保持核心阵容不变夺冠希望有多大?

  (原文发表于8月3日,作者是SB Nation网站的Dave King,文章内容不代表译者观点)

  今年是NBA近三年来第一个真正意义上的休赛期,八月份是休赛期最为平淡的时期,我们可以花上一些时间来思考太阳的未来。一方面,太阳的核心阵容大部分是年轻的、健康的且处在合同期内,这套核心阵容已经赢下过西部冠军。另一方面,只有克里斯-保罗一人是处在职业生涯末期,所有太阳的其他顶级球员(布克、艾顿、米卡尔-布里奇斯)都是年轻人,至少未来四年的巅峰期都处在太阳的合同期内。

  让我们花上一点时间来了解太阳董事会为了打造这套阵容都有哪些投资。过去12个月里,所有的总经理、主教练和顶级球员都签下了长期合同/续约,保证彼此合作的时间将近十年(过往三年+未来至少四年)。自从他们第一次打进季后赛以来,太阳已经签下了将近5亿美元的合同,这和罗伯特-萨弗(太阳老板)之前执掌球队时期形成了鲜明的对比。

  如今的太阳可能已经足够和80年代末90年代初那支总决赛级别队伍相媲美,而且如今的太阳登上总决赛的速度更快,顶级核心阵容也更年轻。汤姆-钱伯斯1988年加盟太阳时已经29岁了,4年后巴克利登上舞台后他的状态已经开始下滑了,1992-93赛季钱伯斯场均出场23分钟贡献12分。当他们打进总决赛时,经常受伤的凯文-约翰逊(29岁)是那支太阳最年轻的全明星级别球员。

  球员天赋和年龄组合得更好是2000年代中期的“七秒进攻”太阳,球队的年轻核心在纳什的带领下6个赛季打进3次西部决赛。这支太阳队从来没有进过总决赛,很大一部分原因是伤病,小斯的膝盖、眼睛和,纳什的背部、眼睛和鼻子;还有一部分原因是合同谈判方面的失败。为了几百万美元交易走了崭露头角的全明星乔-约翰逊;用首发中锋库尔特-托马斯换了个寂寞回来,就为了省奢侈税;之后因为马里昂续约谈判中要求太多,太阳又交易走了这位常年全明星球员。所以的这些操作,以及其他一些,都在削弱那支太阳的上限实力。

  我不想在2013-14赛季的太阳身上浪费太多口舌,这支太阳很有意思,所有球员都想拿大合同,但是大部分球员的天花板都达不到全明星水准。戈兰-德拉季奇算是那支太阳唯一一位得到联盟认可的球员,入选过最佳阵容三阵。多年后德拉季奇在热火终于入选了2018年的全明星,小托马斯后来在凯尔特人入选过两次全明星和一次最佳阵容。

  目前这支太阳可能比上述三支都要好,球员们合作期间一共已经入选过5次全明星、3次最佳阵容、1次最佳防守阵容、1次总决赛之旅、1次年度最佳总经理和2次年度最佳主教练(一次媒体人评,一次球员工会评)。这支太阳大部分球员年轻、健康、天花板高,教练执教能力出色以及管理层工作高效,最后球队老板也愿意为了保持现状花钱。休赛期他们不仅保证了核心阵容的稳定,而且还续约了关键的角色球员。目前为止,太阳新赛季的总薪水排在联盟第六,达到了萨弗作为太阳老板时期的最高值。

  布克合同总价2.24亿美元(随着工资帽上升上限可以更高),艾顿合同总价1.33亿美元,保罗合同总价也高达1.2亿美元(7500万受保障),米卡尔-布里奇斯9000万美元,太阳老板过去12个月在这四位队内最强球员身上花费了超过5亿美元。

  布克新赛季26岁,米卡尔-布里奇斯26岁,艾顿24岁,都接近职业生涯的黄金年龄,而且布克已经达到最佳阵容一阵的高度,布里奇斯在年度最佳防守阵容的票选里拿到第二名,入选年度最佳防守阵容的总票数也高居第二。比他们整整年轻2岁的艾顿可能是天赋最高的,如今也签下了一份长期合同,能更加集中精力最大限度地挖掘自身潜力,继续进步。

  作为一个团队,目前这支太阳过去两年里赢下的季后赛数量是联盟第二多的,未来一到两个赛季保罗还能打出全明星级别的表现。不要忘了仅仅两个月前,保罗几乎单枪匹马带领太阳赢下了4场季后赛。

  每年休赛期联盟里大概有三分之一的球员会换队,每年的全明星里几乎有一半会在未来几年内状态倒退或更换球队。同样的核心阵容维持得越久,最昂贵的赛季变成最令人失望的赛季的风险也越大。爵士和开拓者就是摆在眼前的例子,两支球队都没有赢过一场分区决赛,保持同样的两位顶级核心球员、主教练、总经理不变长达5年时间,硬着头皮开始一个又一个新赛季,直至最终决定推倒重建。

  大多数球队都没有耐心,一到两个赛季季后赛提前出局,就开始准备重建了,或者至少调整核心阵容。只要看看詹姆斯效力过的球队就明白了,如果拿不到总冠军,詹姆斯身边的顶级队友、教练和总经理从来没有超过两个赛季没有变动。或者看看76人,他们围绕恩比德打造的球队,几乎每年恩比德身边的顶级队友、管理层和主教练都有变动。

  如果太阳就想打破这种趋势,坚定保持核心阵容不变去争冠,他们必须先去找找看,有没有核心阵容在一起合作三个赛季以上最终夺冠的案例。其中大部分的球队在经历首次人事变动(顶级球员、教练或总经理)之前,都没有拿到冠军。

  目前的凯尔特人很有机会打破这个趋势,但是还不能下定论。塔图姆和杰伦-布朗已经合作了五个赛季,今年才刚刚打进总决赛。为了能打进总决赛,他们本赛季“不得不”更换了主教练和总经理,未来还将为了总冠军戒指继续努力。

  目前的热火也即将开启原班人马(巴特勒、阿德巴约、斯波教练、帕特-莱利)第四个赛季的合作,团队合作的经历很像太阳。第一年打进了总决赛,第二年打得很艰难,第三年遭遇了伤病(巴特勒、洛瑞、希罗),但是距离总决赛也只差了巴特勒的一记三分球。

  2009年-2015年间的雷霆连续七个赛季保持着同样的核心二人组、教练和总经理(杜兰特、威少、布鲁克斯、普雷斯蒂),打进过一次总决赛。但始终没能更进一步,最后雷霆将主教练换成了比利-多诺万,朝着总冠军发起最后一次冲击。失败后只能眼巴巴地望着杜兰特以自由球员身份离开,去追求总冠军戒指了,一个时代的落幕。

  2008年-2012年间的魔术连续四个赛季保持着同样的核心二人组、教练和总经理,打进过一次总决赛,也没有拿到过总冠军。最终魔术选择了放弃,交易走霍华德,过去十年开始碌碌无为的重建之旅。

  2000年代中期的独行侠连续四个赛季维持核心成员不变(诺维茨基、特里、卡莱尔、尼尔森),2006年在西部决赛淘汰了太阳之后,总决赛面对韦德的罚球盛宴败下阵来。最终,独行侠将主教练换成了卡莱尔,并引进贾森-基德,才终于在2011年成功捧杯。

  21世纪初的篮网连续三个赛季保持同样的核心二人组、教练和总经理,两次打进总决赛,却从未夺冠。于是他们很快就拆散了球队,从那以后再也没有回到总决赛舞台。

  以上便是我能找到的过去20多年里的相关案例,我只列出了同一核心双人组/教练/总经理至少打进过一次总决赛,在一起合作过至少三个赛季且没有拿到总冠军的案例,因为这就是太阳即将进入第三个赛季时的情况。所以像“七秒进攻”时期的太阳和在此之前的国王,以及近期的开拓者、爵士、猛龙或火箭,这些从没打进过总决赛的队伍没有算在内。

  值得一提的是,猛龙在洛瑞和德罗赞时期始终无法打进总决赛,一直到交易来莱昂纳德之后,并换了个新教练,猛龙才最终打进了总决赛并拿到了戒指。上述所有球队里没有任何一支在合作初期输掉总决赛的球队,之后能以原班人马(核心双人组、教练、总经理)重回总决赛并赢下总冠军。

  有一个例外的情况,就是现在的雄鹿。没错,就是那支2021年总决赛击败太阳的雄鹿。雄鹿的核心成员已经合作了四个赛季:布登霍尔泽教练、字母哥和米德尔顿。四年可能看起来不多,但放在NBA可能就是整个职业生涯。雄鹿这套核心班底初期经历了2019年和2020年两年的失利,他们却顶住了巨大压力,没有拆散这套核心阵容。布登霍尔泽教练的工作一整年都岌岌可危,随时会有下课风险,许多人还猜测字母哥签下顶薪续约合同前会提出交易申请。

  就那两年的时间,拿不到冠军的巨大压力逼迫球队做出大的变动。最终雄鹿在核心双人组、主教练和总经理都不变的情况下,引进了第三位全明星级别球员:朱-霍勒迪,第二年便如愿以偿,赢下了总冠军奖杯。如果米德尔顿没有受伤,雄鹿很有可能还会卫冕成功,实现两连冠。

  太阳能像雄鹿那样用同样的核心阵容重回总决赛并拿下总冠军吗?答案看起来似乎是肯定的,即使没有交易,艾顿和布里奇斯也都有可能成长为第三位全明星,就像雄鹿的朱-霍勒迪。只是NBA长期以来的各种案例证明,核心阵容合作初期总决赛失利后,没有任何一支球队能原班人马杀回总决赛并夺冠。太阳(新赛季第三年)、热火(新赛季第四年)和凯尔特人(乌度卡执教的第二年)都有希望打破这种趋势,然而过往的篮网、雷霆、魔术和独行侠都觉得没机会。

  这就是为什么你会看到太阳总经理詹姆斯-琼斯非常专注于增加一位杜兰特这样的球员,作为球队的第三位全明星。你不能年复一年总是用一套完全相同的核心阵容,还一直期待有不同的结果吧。当然,太阳队里的这些球员都有变得更好的潜力,如果真是如此,那他们将又一次成为最有希望打进总决赛的队伍。

  从DraftKings网站给出的最新夺冠配率,最被看好的是勇士,他们迟早会变老的对吧;其次是变得健康的快船。太阳只有期待队内球员的成长,一举帮助球队取得突破,而这同样也是掘金、灰熊、独行侠和森林狼所期待的。太阳需要一个大胆的操作突破障碍,以获得总冠军戒指,因为这两年的季后赛都没有做到。小修小补地针对角色球员进行升级不能解决问题,增加另一位全明星,或MVP候选人级别的球星,才是真正能起到效果的操作。

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