圣安东尼奥貌似迎来了新的基石

  德章泰-默里或许不能凭借一己之力让马刺重获竞争力,但他成长为全明星候选的过程是马刺版过程体系的良好体现。

  圣安东尼奥马刺在进入2021-22赛季时面临着几个重要的问题:没有德马尔-德罗赞,他们能投更多的三分吗?他们有足够的进攻能力吗?这是波波维奇教练的最后一年吗?

  并且,还有一个巨大的、对球队具有决定性意义的问题:队伍里有球星吗?你需要什么样的球员才能在最高水平的比赛中取胜,就像马刺所习惯的那样?

  联盟的主流观点认为,这样的球员是争夺总冠军的先决条件,这将联盟分为两类;一类是围绕这类球员进行建队,另一类则试图寻找并获得这类球员。从1997年选中蒂姆-邓肯到2018年交易科怀-伦纳德,圣安东尼奥马刺队一直属于前一类。在这段时间里,它每年都进入季后赛,五次赢得总决赛。现在,它已经拥有了一个有前途的年轻核心,但似乎仍在寻找一个核心,把球队带回到希望之地。

  很难有人认为马刺已经拥有了一个建队核心。现在还为时尚早,但这种判断似乎是正确的。

  虽然马刺这支队伍在后退,但他们25岁的控球后卫已经达到了一个新的水平,甚至有可能获得西部全明星替补席位。除了典型的全明星级别的防守,默里场均可获得19分,8个篮板和9次助攻,三双数超过詹姆斯-哈登。

  但我真正想说的是默里的手臂。在防守端,他挥舞着他那令人难以置信的(6尺10寸)的臂展,带着流畅的弹性和毒蛇般的爆发力,取得了巨大的效果:他在抢断方面领跑全联盟。他伸展身体抢得篮板,然后用一只手抓住球,把球夹在胳膊下,成功进行转换。在进攻端,穆雷利用他的身高来完成非常规的推投和跑投。他那越来越丝滑的中距离干拔将球从头顶投出,使防守者无法触及。

  当默里在场时,马刺队的进攻还算过得去,而当默里不在场时,马刺队的进攻就显得毫无章法。但我最喜欢他的部分是在上赛季休赛期德罗赞离队后他领导球队的方式。默里不具备像伦纳德或者邓肯一样的水平,但他似乎很享受成为圣安东尼奥的老大,包括随之而来的期望和遗留问题。他打起球来充满了冷嘲热讽的自信,同时也保持着球队的平衡,既不霸占功劳也不争抢球权。从格雷格-波波维奇到克里斯-保罗,联盟杰出的战术大师都称赞过他的领导能力。

  默里并不是本赛季马刺唯一一个取得进步的年轻球员。在又一个失败的赛季中,球队的阵容却在不断进步:22岁的凯尔登-约翰逊以在篮下的疯狂而闻名,但他的三分命中率却悄然排在联盟第二。21岁的德文-瓦塞尔是一名长臂防守悍将,他的跳投手感柔和,满怀信心地向成为新的持球点发展。朗尼-沃克四世的投篮有所下降,但他的视野和传球能力有所提高,在情况好的时候,这位23岁的球员可以保持第二阵容的活力。19岁的约什-普里莫被健康安全协议推到了一个比他或马刺想象的更为重要的角色,但这位去年的第12顺位新秀在攻防两端都保持了自己的状态。

  如果我不花点时间来说说雅各布-珀尔特尔,那就太不负责任了。这位身高7尺1寸的奥地利人可以像除了费城人或犹他人以外任何人一样保护篮筐,并且在换到外线时足够灵活,可以稳住自己的位置。当持球者突破珀尔特尔,将球传到篮下时,他的速度足够快,并且臂展足够长,可以把球钉在玻璃上,让马刺进行攻防转换。仅次于戈贝尔的存在。

  另一方面,他已经进步到我甚至不需要再提及他的掩护助攻。(不过不管怎样,他在联盟排名第二。)珀尔特尔与默里之间已经形成了很好的挡拆化学反应,用巧妙的切入和柔和的手感、创造性的步法以及行进中的推投创造了传球路线场比赛中,他状态火热,场均得到19分,10个篮板,3次助攻和3次盖帽。默里也许是马刺的引擎,但珀尔特尔是马刺第二重要的球员——他是马刺进攻的支点,也是防守的关键。

  当球队完整时,马刺的竞争力令人惊讶。12月,他们似乎找到了围绕转换进攻和狂热防守建立起来的模式。说真的,当马刺的防守发力时,他们看起来就像哈利波特中的禁林,很多手臂似乎同时出现在多个地方。这种势头随着马刺由于健康安全协议失去了一个又一个球员而逐渐消失。但当他们的体系运转时?说服自己加入其中并不难。

  你能感觉到“但是”的到来。年轻的球员很不错,但是马刺现在19胜32负,西部排名第11位,并且有望连续第三次进入选秀乐透区。他们的防守天赋还没有磨合成稳定的防守。他们仍然不怎么投三分,也不上篮或走上罚球线。默里很好,但要作为一号人物可能有些强人所难。

  尽管有积极的信号,马刺仍然关注于高品质的拼图球员,而对基石球星的重视不够。鉴于马刺无法吸引自由球员以及在交易市场的有限历史,有理由怀疑是否19胜32负的战绩让球队处于一个反馈循环中,即选拔优秀但不拔尖的球员,战绩又让马刺失去选择到那种能够带领球队重获竞争力的球星的机会。球员们的显着进步值得称赞,而球队在末段顺位的选择和培养上的表现也值得称赞。但是这样的两面开花又能走多远呢?马刺拥有大量的薪金空间和一些有吸引力的交易候选人,但在一个由十几个超级巨星主导的联盟,他们需要尝试一次梭哈吗?

  我不这么认为。这支球队给了我足够的鼓励,我想看看它的走向,即使有些新秀合同变成了更昂贵的续约合同。马刺将会变得优秀甚至更加优秀。他们配合默契,打得努力,不断传球,尽力防守。他们会在寻找自己的位置和控制节奏方面做得更好,会把进攻范围扩大到三分线。马刺的球员培养体系将会做该做的事情:这里有新动作,那里有新解读。如果足够多的马刺球员能够在诸多方面有所进步,叠加起来的效果会怎样?

  波波喜欢将他的成功归功于幸运地用状元签选中了邓肯,但实际上球队真正的功劳是为邓肯找到了合适的同伴来补充他的才能,并最终从选秀中段发掘出了下一个明星球员。伦纳德没有留下来,但成就他的班底仍在,他们正准备找到下一个球队基石,或者帮助一个近几年的新秀实现意想不到的飞跃。没有人预料到默里能在场均助攻数上跃进前五,也没有人预料到约翰逊的三分命中率会达到44%。

  在圣安东尼奥,相信过程意味着培养球员让他们成长,而不是追求状元签以触底反弹。对于马刺队的未来,仍然有很多疑问,但20年的历史稳定性为它赢得了超过三个糟糕赛季的时间来得出答案。

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